Pour retourner sur la Lune, l'urgence de nouvelles combinaisons spatiales
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Mardi 22 Octobre 2019
Journal Electronique

L'ingénieur spatial Pablo de Leon a conçu deux prototypes de combinaisons lunaire et martienne et sait le temps que leur développement a pris. Il prévient que pour faire revenir des astronautes sur la Lune en 2024, la Nasa doit se presser.

"La Nasa n'a pas encore de combinaison car la décision d'y aller en 2024 a apparemment été prise subitement", explique l'ingénieur argentin, directeur d'un laboratoire financé par la Nasa et dédié aux vols habités à l'université du Dakota du Nord.

"D'un côté, il y a cet ordre d'aller sur la Lune en 2024, et de l'autre, on n'a plus développé de combinaisons spatiales depuis 1977", dit-il à l'AFP lors d'une récente visite au centre spatial Kennedy, en Floride. C'est vrai: les combinaisons utilisées par les Américains à bord de la Station spatiale internationale pour des sorties dans l'espace ont été conçues dans les années 1970, et rafistolées depuis. Il n'en reste qu'une poignée en état de marche. Pour l'instant, la Nasa est focalisée sur le développement de la fusée, de la capsule et de l'alunisseur pour transporter les astronautes jusqu'au sol lunaire. Le choix de la combinaison viendra ensuite. Mais pour l'ingénieur, le budget actuellement alloué à la Nasa, de l'ordre de 21 milliards de dollars par an, n'est pas suffisant pour accélérer le travail. Il estime l'objectif de 2024 "plutôt optimiste".

                                                           Poussière dangereuse

Dans son laboratoire, Pablo de Leon et ses équipes ont mis au point la combinaison NDX-1, pour Mars, et NDX-2, pour la Lune. Une combinaison est "une machine aussi complexe qu'un vaisseau spatial", car elle doit fournir aux astronautes le même environnement: température, pression, humidité, protection contre les radiations, ainsi que communications et énergie. "Tout cela dans un vêtement."

Il en faut en outre deux sortes: l'une pour flotter dans le vide spatial, par exemple pour sortir du vaisseau afin de réparer l'extérieur; l'autre pour marcher sur un autre monde. En apesanteur, la combinaison est quasiment rigide en-dessus de la taille: "les pieds ne servent à rien", dit Pablo de Leon. En revanche, sur la Lune ou sur Mars, les astronautes devront par définition marcher; leurs combinaisons devront être suffisamment légères et flexibles pour qu'ils puissent avancer, reculer, sauter, se baisser et manipuler des outils.

Un autre problème, très important, est la poussière lunaire. Les astronautes d'Apollo s'en sont vite aperçus: cette poussière est très abrasive. Elle pénètre les couches supérieures des combinaisons et coupe comme du verre. "En trois jours elles se seraient déchirées", dit l'expert. La plus longue mission Apollo a duré 75 heures sur la Lune, mais les astronautes n'étaient pas tout le temps hors du module.

Sur Terre, l'érosion "a arrondi au cours de millions et millions d'années les pierres, le sable, la poussière", explique Pablo de Leon. Mais sur la Lune, point d'érosion: "les cailloux, jusqu'aux particules les plus petites, sont très aiguisées, elles coupent les tissus comme une scie". Quant à Mars, où les Américains évoquent une éventuelle mission dans les années 2030, le sol contient du perchlorate, qui est toxique pour les humains.

"Il faudra isoler tout ce qui a été en contact avec l'extérieur dès que les astronautes enlèvent leurs combinaisons". Les habitats sur Mars devront être conçus pour ce type de décontamination. Pour l'instant, le centre de Pablo de Leon, et d'autres aux Etats-Unis, attendent des nouvelles de la Nasa, qui n'a pas encore attribué de contrat. Aucune date-butoir n'a été fixée.

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L'agenda

 

 Ministères du Travail et de la Justice

Le ministre du Travail, de l’Emploi et de la Sécurité sociale, Tidjani Hassan Haddam, présidera, en présence du ministre de la Justice, garde des Sceaux, Belkacem Zeghmati, le 22 octobre à 9h au centre familial de Ben Aknoun, une journée d’étude nationale sur le contentieux en matière de sécurité sociale.

Ministère de l’Agriculture
Dans le cadre du programme national de reboisement, la Direction générale des Forêts, le complexe d’ingénierie rurale, le Bureau national des études du développement rural et l’Institut national de recherche forestière organiseront, les 21 et 22 octobre, des portes ouvertes au profit des journalistes.

 

Ministère des Moudjahidine
Le ministre des moudjahidine, Tayeb Zitouni, présidera, le 22 octobre, une conférence à l’occasion de la Journée nationale de la presse.

Ministère de la Formation professionnelle
Le ministre de la Formation et de l’Enseignement professionnels, Dada Moussa Belkhir, effectuera le 22 octobre, une visite de travail dans la wilaya de Tipasa.

Ministère du Tourisme
Le ministre du Tourisme et de l’Artisanat, Abdelkader Benmessaoud, présidera,  le 22 octobre, à 9h, à l’Ecole nationale supérieure du tourisme, la cérémonie d’ouverture officielle de la nouvelle année scolaire 2019-2020 des établissements de formation relevant du secteur du tourisme.

 

Opéra d’Alger 

L’Opéra d’Alger lancera un nouvel espace baptisé «Café de l’Opéra» qui sera inauguré par l’écrivain et romancier Waciny Laâredj le 26 octobre à 17h.

 

 Office des parcs sportifs
Sous le patronage du wali d’Alger, l’Office national des parcs sportifs et d’attraction organise du 17 au 19 octobre à 9h, un concours national hippique de saut d’obstacles au club hippique du Caroubier (Alger).

Musée national du moudjahid
Dans le cadre de la célébration de la Journée nationale de la presse, le Musée organisera, le 22 octobre à 14h, une conférence historique.

ANVEREDET
Le Polytechnic Innovation Center PIC de l’Ecole nationale polytechnique (ENP) d’Alger, en collaboration avec l’Anverdet, organisera, du 21 au 24 octobre à l’ENP d’Alger, un atelier sur la négociation des contrats de licences de brevets académiques assuré dans le cadre du programme Team du CLDS-USA pour les laboratoires de recherche universitaire.

 

Opéra d’Alger 

L’Opéra d’Alger lancera un nouvel espace baptisé «Café de l’Opéra». Pour l’inauguration, l’écrivain et romancier Wacini Laâredj animera, le 26 octobre à 17h à cette occasion, une conférence sous le thème  «L’Opéra et la musique dans ses œuvres, entre nécessité et besoin».

 

Boutique La Miellée
La boutique «La Miellée» de Dély Ibrahim organisera, le 26 octobre prochain, à partir de 10h, une journée de dégustation de miel. 14 variétés seront proposées au public.

Institut Cervantès
L’Institut Cervantès d’Alger accueillera, le 28 octobre prochain, à 19h, un concert de musique andalouse de Lamia Aït-Amara.

Conseil de la concurrence

Le Conseil de la concurrence organise, avec l’appui de la CNUCED, le 28 octobre à l’hôtel Sofitel (Alger), à 8h30, une journée d’étude sur «la problématique de la concurrence dans le contexte de l’économie numérique».

 

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